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[F1专栏]从数位HD信号迈向3D F1转播之路

在前一篇专栏中,我们讨论了包括提供高画质HD格式与3D格式的F1比赛转播的技术瓶颈。站在「如何增加现金流」重要性高于一切的Bernie Ecclestone与其背后私募基金投资人的角度,让全球赛车迷可以享受到更高品质的F1电视转播,并进而收取更高费用永远是最重要的课题。事实上从1996年的德国站开始,「数位F1转播」就成为欧洲付费频道中一个观众的新选择。之后经过将近5年的改进,这项产品也渐趋成熟,当时它由Formula One Communication (F1转播公司、简称FOC) 负责运作,与许多F1周边组织相同,这也是一家Bernie Ecclestone拥有多数股权的子公司 (如果你亲自去过赛道、就会发现这些穿着白色制服的转播人员,他们几乎到处都是) 。观众可以从6个镜头之中选择他们想要看的画面,包括了赛道现场、精彩镜头、车手摄影机、维修区摄影机与Pitlane的摄影机等等。转播的时间不只有排位赛与正式比赛时段,所有的自由练习时段也都可以观赏。

[F1专栏]从数位HD信号迈向3D F1转播之路透过F1数位电视的转播服务、观众可以看到更多的资讯,包括每位车手的单圈时间、时速与转速这些基本资料。
透过F1数位电视的转播服务,观众可以看到更多的资讯,包括每位车手的单圈时间、时速与转速这些基本资料,甚至还可以查看车队之间的电子邮件 (包括抗议或是各项讨论与大会发布的消息) ,也能听到车手与车队间的无线电通信。然而当时由于法、德、义四国的付费电视转播销售情形一直没有起色,与其说是F1或Bernie Ecclestone的错,倒不如说是市场尚未成熟,因为当时足球付费电视转播的情况也好不到哪里去。由于成本过高,过去F1数位电视始终处于亏损状况。

数位付费F1转播从1996年开始在欧洲的法国与德国市场提供服务,2002年英国市场也透过Sky Digital电视台提供这项服务。但这7年来消费者的反应一直都不是很好。自从1996年正式启用后,Bernie Ecclestone坚信这种转播方式可吸引更多观众并最终完全取代传统F1转播信号,多数人也相信这能够吸引更多赞助商。但是在长达7年的努力之后,Ecclestone仍不得不宣布F1付费电视转播终止服务。

[F1专栏]从数位HD信号迈向3D F1转播之路但是在长达7年的努力之后,Ecclestone仍不得不宣布F1付费电视转播终止服务。
值得一提的是,F1数位电视的转播服务的终止反而对一般车迷来说是个好消息!过去付费电视观众一直可以享受到比普通F1车迷好上许多的转播品质:包括了练习赛的转播、更多的赛前Pit区域实况及许多你以前从来没有看过的赛车车上摄影机位置。这是因为Ecclestone一直严格掌控着F1转播信号源,主因是付费F1电视转播的收益是由他本人拥有的公司所独享。在F1数位电视服务终止后,原先只允许付费F1电视转播单位使用的镜头及区域开放给无线转播电视台使用。

在所有职业运动赛事中,F1尝试数位化转播的尝试可谓最早,目前的进度却最为落后。现在FOM还在讨论何时才能全面换用高画质HD转播讯号,而其它比赛却早已开始尝试使用3D转播技术,2010年足球世界盃就是最好例子。2010年加拿大站週末,LG电子在加拿大站开始测试3D摄影设备在F1赛道运作的可行性,该公司将3D摄影机安装在赛道旁以及维修区,还尝试在週五练习赛时段在Virgin车队和Lotus车队的赛车上测试车载镜头。

[F1专栏]从数位HD信号迈向3D F1转播之路关于3D F1比赛转播,F1老大Bernie Ecclestone本人也同样抱以怀疑态度。
「3D摄影机出现在赛道内」的消息替F1赛坛人士打了一剂强心针,但来自LG电子的工程师却表示除非关键技术在未来几年有显着突破,否则3D F1转播仍然遥遥无期,相较之下「以高画质HD信号转播F1赛事」是更为可行的选择。高画质HD摄影机只要几分钟的时间即可从安装完毕并在赛道旁开始拍摄作业,但一台3D摄影机仅组装却需要六个工作人员花费一个多小时才能完成。另一个技术瓶颈在于目前的3D摄影机机无法手动调整焦距,这种镜头绝不适用于以时速200公里以上的速度高速运动的F1赛车。LG电子的工程师认为高画质HD信号摄影机从功能和技术上与传统转播信号相当类似,不同的是需要处理更多影像资料。但3D转播是完全不同的全新天地,考虑到F1赛车的速度更是难度大大提高。3D转播F1赛事在某一天会实现,但首先必须要有合适的摄影器材,而F1赛事转播使用的摄影机和其它运动比赛的摄影器材可说完全不同。

目前完成的作品也显示3D F1比赛转播仍有很长的路要走,LG电子曾播放过今年冬季在Jerez赛道试车期间与Virgin车队合作拍摄的一些3D母片,不过画面不是那幺美妙。即使戴上最新技术的3D眼镜并搭配最新推出的LG 3D电视机,仅有赛车驶过摄影机前的画面品质较好,在更多时候、特别是当赛车以高速运动时,镜头看起来相当模糊、其清晰度甚至远远不及1080P高画质电视画面要来的清晰。LG电子也播放过去年在Abu Dhabi站FOM工作人员在一辆Brawn GP赛车上用车载镜头拍摄的一圈3D比赛影片,结论是虽然视觉效果十分特别,但还没有完美到成为车迷们不可或缺的程度。

[F1专栏]从数位HD信号迈向3D F1转播之路   
关于3D F1比赛转播,F1老大Bernie Ecclestone本人也同样抱以怀疑态度。在看过Virgin车队合作的作品后,他表示自己对现有的3D摄影技术缺乏信心:「现在多少人有3D眼镜?即便你有一台3D电视机,甚至是可以不用眼镜的裸视机种,你还必须坐在电视机的正前方!」不过Bernie Ecclestone很有信心到了2012年,F1转播信号能够顺利升级至高画质HD格式。但若要达到此目标,FOM必须投入大量的资金与硬体,目前FOM却仍没有人负责相关事宜。除此之外,倘若把你把传统类比转播信号传输量看成一根吸管,那幺高画质HD转播信号传输量就像是排水管。这意味着搭建摄影棚、编辑室和升级转播设施需要很多额外投资。

[F1专栏]从数位HD信号迈向3D F1转播之路Bernie Ecclestone表示如果转播电视台提出需求,他也乐意出钱将所有的F1摄影机升级到高画质HD规格。
为了鼓励F1转播的「数位革命」之路,Bernie Ecclestone曾出现在LG电子举办的宣传活动,当时他表示如果转播电视台提出需求,F1赛事明天就可以升级转播规格—他也乐意出钱将所有的F1摄影机升级到高画质HD规格。问题是目前只有极少数的车迷能够在家中看到真正的高画质HD转播—这使得 (推广高画质HD赛事转播) 的投资报酬率大大降低。「我们不想改变转播方式,除非观众真的想要看。我曾针对英国市场就这项议题与BBC电视台讨论有多少英国观众可以收到高画质HD信号,BBC的答覆是目前观看F1比赛的观众中只有20%的人可以收到这种信号。我认为普通大众还没有意识到这不仅仅是电视机硬体升级的问题,他们还必须有相对的信号接收设备。这就像你升级了彩色电视信号,而人们却只有黑白电视机一样」Bernie Ecclestone在该项活动中曾如此透露。从F1数位电视服务出现到全面以高画质HD转播信号传送,F1赛事经历了16年的漫长道路 (以2012年达成高画质HD信号目标进行假设) ,希望从数位HD信号到3D赛事转播所经历的不是又一个15年的漫长等待。


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